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Cultura

Lecciones de un Curandero Peruano

Para un curandero de plantas avezado, la selva amazónica es la farmacia de la naturaleza

Lecciones de un Curandero Peruano

Cuando la enfermedad azota la Amazonía peruana, tradicionalmente la persona a buscar ha sido un curandero. Este hábil practicante trata todo, desde la mala suerte hasta el dolor de espalda. El bosque es su farmacia. Su conocimiento de las raíces, cortezas, flores y hojas nativas es una herencia centenaria. Es mucho más sofisticado de lo que parece y, desafortunadamente, con el avance de la medicina occidental, corre cada vez más el riesgo de ser olvidado.

El curandero es ahora la primera línea de defensa contra muchas enfermedades de la selva; durante gran parte de la historia, fue la única. Todo eso comenzó a cambiar cuando el conquistador español Francisco Pizarro destruyó el imperio inca en 1532. Los curanderos indígenas, probablemente por razones de auto preservación, permitieron que sus técnicas se mezclaran con el ritual católico. Olas de humo resinosas, cánticos sostenidos, imposición de manos: puede ser difícil saber qué tradición influyó en cuál.

Por supuesto, una de estas tradiciones ha suplantando a la otra por completo y en ocasiones violentamente durante siglos. Pero la fe y la medicina preferidas del colonizador no han ganado del todo. Los curanderos siguen siendo parte de la cultura peruana; también practican en otras partes de América Latina, en América Central e incluso en partes de América del Norte, donde se les conoce con varios nombres diferentes.

El curandero se ha asociado últimamente con la ayahuasca, una mezcla ceremonial de elementos botánicos que atrae a muchos occidentales a la jungla. Una infusión psicotrópica, la ayahuasca a menudo causa experiencias extracorporales, sin mencionar los vómitos en proyectil.

Si bien a veces se superponen, el curandero y el ayahuasquero no son lo mismo. En una región del norte de Perú llamada San Martín, un curandero llamado Rosendo ha estado explorando los efectos corporales y espirituales de la medicina vegetal alrededor de siete décadas. Y, sin embargo, se niega a utilizar alucinógenos de ningún tipo.

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